Ul­ri­ke A. C. Mül­ler

Ulrike A. C. Müller promoviert am Graduiertenkolleg "Wohlfahrtsstaat und Interessenorganisationen".
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  • Recht und soziale Bewegungen
  • Anwaltsforschung
  • Geschlechterforschung im Recht
  • Antidiskriminierungsrecht 

Ver­öf­fent­li­chun­gen (Aus­wahl)

  • Wozu anwaltliche Rechtspraxis? Das partizipatorische Potenzial von Rechtsvertretung, in: Beatrice Brunhöber u.a., Recht und Frieden - Wozu Recht? Tagungen des Jungen Forums Rechtsphilosophie (JFR) in der Internationalen Vereinigung für Rechts- und Sozialphilosophie (IVR), ARSP-Beiheft 140, Stuttgart 2014, S. 137-146
  • Das Allgemeine Gleichbehandlungsgesetz aus Anwaltssicht. Von Dunkelfeldern, gerichtlicher Zurückhaltung und langfristigen Potenzialen, in: Josef Estermann (Hg.), Der Kampf ums Recht. Akteure und Interessen im Blick der interdisziplinären Rechtsforschung, Wien und Beckenried, 2012, S. 261-280
  • Bezugspunkt Justiz oder Bezugspunkt Bewegung? Über die Leichtigkeit, mit den eigenen Positionen auch Bündnisfähigkeit und emanzipatorische Handlungsmacht zu verlieren, in: Forum Recht 4/2012, S. 200-204
  • Professionelle Direkte Aktion. Linke Anwaltstätigkeit ohne kollektive Mandantschaft, in: Kritische Justiz 4/2011, S. 448-464
  • Diskriminierung in Deutschland. Vermutung und Fakten, Baden-Baden 2011 (Hubert Rottleuthner und Matthias Mahlmann, in Zusammenarbeit mit Hiroki Kawamura, Alexander Klose, Jenny Mahr, Ulrike Müller und Markus Schlaab)
  • Die fetten Jahre sind vorbei – Linke Anwält_innen in Berlin gestern & heute, in: Rote Hilfe Zeitung 1/2010, S. 12-16
  • Die Sicherungsverwahrung als ultima ration? Interview mit der Berliner Strafverteidigerin Barbara Petersen, in: das freischüßler 17 (2009), S. 18-21
  • Politics of the Waiting Room and Professional Direct Action: Cause Lawyering in Private Practice in Berlin, 2006, http://www.iisj.net/iisj/de/politics-of-the-waiting-room-andprofessional-direct-action-cause-lawyering-in-private-practice-in-berlin.asp?cod=4010&nombre=4010&nodo=1927&orden=True&sesion=1348
  • Abgeschossen – Das Luftsicherheitsgesetz. Das Bundesverfassungsgericht zu § 14 III LuftSiG, in: das freischüßler 14 (2006), S. 59-62
  • Die Verfassung verlieren. Der Verfassungsentwurf des Runden Tisches der DDR 1989/90, in: das freischüßler 14 (2006), S. 54-56, http://akj.rewi.hu-berlin.de/zeitung/06-14/pdf/mueller_runde-tisch-verf.pdf
  • Hätte schlimmer kommen dürfen. Was die Privatautonomie der Mehrheitsgesellschaft von einem Antidiskriminierungsgesetz zu befürchten hat, in: das freischüßler (2005), S. 51-55
  • Der Denkmantel von Gleichheit und Objektivität, in: das freischüßler, Erstsemesterheft 2002, S. 11-14 (und folgende Erstsemesterhefte 2003-2006)



  • erste juristische Staatsprüfung (2004, Berlin)
  • Master of Arts in the Sociology of Law (2007, Oñati/Spanien)
  • zweite juristische Staatsprüfung (2009, Berlin) 

beruflicher Werdegang: 

2007 - 2009

Rechtsreferendariat am Kammergericht Berlin

2008 - 2012

Tätigkeit als wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Freien Universität Berlin

2012 - 2013

Tätigkeit als wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Europa Universität Viadrina


Tätigkeit als freie Mitarbeiterin für die Humboldt-Universität zu Berlin

Legal Consciousness and Movement in Law - The Impacts of Legal Counselling Using the Example of Cases Regarding Unemployment Benefits

Dissertation within the Graduiertenkolleg Wohlfahrtsstaat und Interessenorganisationen (Welfare State and Interest Organisations) at Universität Kassel – Research Abstr

Ulrike A. C. Müller

My doctoral thesis focusses on legal counselling with regard to welfare law, precisely to the law on unemployment benefits (Arbeitslosengeld II, ALG II). Since the reform of German law regarding unemployment benefits in 2005, the number of respective welfare court cases has risen strongly. The conflicts in court do not only concern the amount of benefits but also societal aspects like the recognition of personhood and subjectivities. They can be considered a continuation of the intense protests which took place during the legislative process. Both old and new collective actors, like unions and unemployed people's initiatives got involved into the phenomenon by offering legal counselling. The research seeks to find out how legal counselling and court cases influence the legal consciousness of unemployed people, their disposition to engage in collective action, and the changes within unions and unemployed people's initiatives. The study is guided by four main research questions:

- Does legal counselling and representation in welfare court cases strengthen the legal consciousness of unemployed people?

- Does legal counselling by collective actors mobilize plaintiffs to collective action?

- Which differences do occur between legal counselling by lawyers in private practices, by unions and by unemployed people's initiatives?

- Does the high number of court cases lead to an institutionalisation of unemployed people's initiatives and to a change of priorities of unions?

These questions will be answered with the use of qualitative interviews with plaintiffs and representatives of collective actors, added by organisational data and statistical data regarding welfare court activity. Legal consciousness is conceptualized as the consciousness of bearing individual rights, thus acting as a legal subject instead of asking for charity.

The findings shall provide information regarding the questions of the law's potential to address socio-economic conflicts and the law's function within the development of social security. They will be related to the hypothesis of a new and bigger importance of law in pluralised societies with multiple lines of conflicts when it comes to the negotiation of collective interests.

Drawing on a Gramscian concept, lawyers are sometimes described as organic intellectuals on behalf of capital1 who nevertheless are able to come up with important "discursive inventions"2 in support of subalterne groups. The frequent structural imbalance between parties in court - individual "One-Shotters" on the one side, administration and companies as "Repeat Players" on the other side3 - hints to a sceptical assessment of this possibility. Consequently, some authors refer to an inherent tendency of legal representation to further only civil and poltical rights and do not assume any possibility of to take up socio-economic questions legally.4 Contrary to that, my hypothesis is that legal representation bears a specific potential to support socio-economically deprived people through a strengthening of their legal consciousness and to improve the conditions for collective action.

Using the example of cases regarding unemployment benefits creates the possibility to shed light on "one of the huge areas of conflict in the present age, both in the political and societal dimension as in the individual fight for law"5, which has implications as well for individual persons seeking justice as for collective actors. General, collective aspects were voiced in lively street protests during the legislative process in 2003/04. Mobilisation was temporarily very successfull6 even though the support by unions was reluctant. By that, the protests were extremely unique in German protest live and hint to the emergence of a new collective actor. The period of strong but unsuccessful street protests is followed by a constant high number of legal actions since the reformed law's implementation.7 In these disputes, socio- and socio-cultural aspects are linked in such a way that "conflicts around administrative decisions on benefits can from a subective perspective turn into a fight for the acknowledgment of one's life-time achievement and personhood"8. These conflicts have been picked up by unions - constituting an established interest organisation - and by unemployed people's initiatives - a new interest organisation - offering legal counselling. The research aks whether a strengthening of the legal consciousness of unemployed people, in connection with a subjective perception of legitimation of one's interests, can lead to the mobilisation of people concerned, to changes of current interest organisations and to the emergence of new ones.

1 Cain, Maureen E. "The Symbol Traders." In Lawyers in a Postmodern World: Translation and Transgression, edited by Maureen E. Cain and Christine B. Harrington. New York: New York University Press, 1994.

2 Ibid., S. 42; see also Buckel, Sonja. "Zwischen Schutz Und Maskerade - Kritik(en) Des Rechts." In Kritik Und Materialität, edited by Alex Demirovic, 110–31. Münster: Westfälisches Dampfboot, 2008, and Buckel, Sonja, and Andreas Fischer-Lescano. "Hegemonie Im Globalen Recht – Zur Aktualität Der Gramscianischen Rechtstheorie." In Hegemonie Gepanzert Mit Zwang: Zivilgesellschaft Und Politik Im Staatsverständnis Antonio Gramscis, edited by Sonja Buckel and Andreas Fischer-Lescano, 1. Aufl., 85–104. Staatsverständnisse, Bd. 11. Baden-Baden: Nomos, 2007.

3 Galanter, Marc. "Why the 'Haves' Come Out Ahead: Speculations on the Limits of Legal Change." In The Legal Studies Reader: a Conversation & Readings About Law, edited by Wright, George and Cuzzo, Maria W. Teaching Texts in Law and Politics, v. 9. New York: P. Lang, 2004.

4 Halliday, Terence C., and Lucien Karpik, eds. Lawyers and the Rise of Western Political Liberalism: Europe and North America from the Eighteenth to Twentieth Centuries. Oxford Socio-legal Studies. Oxford : New York: Clarendon Press ; Oxford University Press, 1997.

5 Höland, Armin, Felix Welti, and Sabine Schmidt. "Fortlaufend Anwachsende Klageflut in Der Sozialgerichtsbarkeit? - Befunde, Erklärungen, Handlungsmöglichkeiten." SGb - Die Sozialgerichtsbarkeit, 2008, 689–97 [translation U.M.].

6 With the peak of a mass demonstration in November 2003 of 100.000 people, mobilised by an alliance of local Anti-Hartz initiatives, small subdivisions of unions and the NGO attac, and without support from the leading level of unions or other established collective actors; and weekly "Monday demonstrations" organised in several cities in summer 2004, Rein, Harald. "Proteste von Arbeitslosen." In Die Sozialen Bewegungen in Deutschland Seit 1945. Ein Handbuch, edited by Roth, Roland and Rucht, Dieter, 593–611, 2008.

7 Numbers of legal actions filed at welfare law courts concerning ALG II: 2005: 38.960; 2009: 151.674; (https://www.destatis.de/DE/ZahlenFakten/ GesellschaftStaat/Rechtspflege/Gerichtsverfahren/Tabellen/Sozialgerichte.html, abgerufen am 16.01.2013); 2012:188.215 , with success rates between 33% (2005) and 44% (2010) (ibid.).

8 Höland/Welti/Schmidt 2008, S. 689 [translation U.M.].

In dem Dissertationsprojekt wird sozialrechtliche Rechtsberatung zu  Arbeitslosengeld II (ALG II) daraufhin untersucht, welche Auswirkungen auf das Rechtsbewusstsein der Kläger_innen und auf kollektive Akteure eintreten. 

Die gerichtliche Auseinanderset  zung um ALG II zeigt ein sehr hohes Klageniveau und setzt ein intensives Protestgeschehen in der Phase der Gesetzgebung fort. Diese Konflikte betreffen nicht nur die Höhe von Sozialleistungen, sondern auch sozio-kulturelle Aspekte wie die Anerkennung von Persönlichkeiten und Subjektpositionen und wurden von etablierten und neuen kollektiven Akteuren aufgegriffen. Das Dissertationsprojekt geht der Überlegung nach, wie sich Rechtsberatung und Klagen auf das Rechtsbewusstsein von Erwerbslosen, auf die Bereitschaft zu kollektivem Handeln und auf etablierte und neue Interessenorganisationen auswirkt. Die konkreten  Forschungsfragen lauten:

Bewirken Rechtsberatung und -vertretung in sozialgerichtliche Verfahren eine Stärkung des Rechtsbewusstseins von Erwerbslosen? Werden Kläger_innen durch Rechtsberatung in Verbindung mit kollektiven Akteuren zur Beteiligung an kollektivem Handeln mobilisiert? Welche Unterschiede bestehen zwischen  Rechtsberatung durch Anwält_innen, Gewerkschaften und Erwerbsloseninitiativen? Führt das hohe Klageniveau zu einer Institutionalisierung von  Erwerbsloseninitiativen und einer Prioritätenverschiebung bei Gewerkschaften? 

Diese Fragen werden anhand qualitativer Interviews mit Kläger_innen und mit Vertreter_innen kollektiver Akteure sowie ergänzender Organisationsdaten und justizstatistischer Daten beantwortet. 

Die Ergebnisse können Anhaltspunkte dafür liefern, inwiefern Recht geeignet ist, sozio-ökonomische Konflikte aufzugreifen und welche Rolle Recht für die Entwicklungen sozialer Sicherung spielt. Damit wird auch die These berührt, dass Gerichtsverfahren in einer pluralisierten Gesellschaft mit vielfältigen Konfliktlinien eine neue, größere Bedeutung für die Verhandlung von kollektiven Interessenkonflikten zukommt. 

"Rechtsbewusstsein und Bewegung im Recht. Die Auswirkungen von Rechtsberatung am Beispiel von ALG II-Verfahren"