Dr. Simone Claar

Dr. Simone Claar is a post-doctoral researcher at the Department of Political Science. She leads together with Dr. Franziska Müller a BMBF funded junior research group “GLOCALPOWER: funds & tools for a glocal renewable energy transition.” The focus is on RE transition in the global South, in particular, Ghana, Zambia, and South Africa. She studied Political Science, Geography and Peace and Conflict at the Philipp University of Marburg and University of Stellenbosch. In spring 2015 she completed her Ph.D. in political science at Goethe University Frankfurt. Within her dissertation, she applied and extended Nikos Poulantzas state theory for identifying the South African class interests in the EPAs. Palgrave Macmillan published the book "International Trade Policy and Class Dynamics in South Africa. The Economic Partnership Agreement."


Previously to her employment at University of Kassel she worked as a research associate at the working group of International Relations and International Political Economy in the Department of political science at the Goethe University Frankfurt from 2008-2014. Her research focused mainly on new generation issues (deep integration) trade agreements, comparative capitalism in emerging markets (in the DFG project ‚A BICS variety of capitalism?’) and North-South relations. Besides, she was involved in a BMBF funded interdisciplinary research project on ‘Africa’s Asian Options’ in two subprojects on South Africa and Chinese firm interaction and Zambia and Japan development aid relation.


Her current research focuses on "African capitalism and the state in the global economy’, which investigates the contemporary mechanism of African capitalisms as well as its interrelation to green capitalism and development.


Simone researched different settings in Southern Africa, in particular, South Africa (Centre of Civil Society, South African Institute of International Affairs and University of Pretoria) and Zambia.


Moreover, she was involved in the self-government as a member in the faculty board (2009-2011), hiring committees (2011), the workers' council (2012-2014) at the Goethe University Frankfurt and since November 2017 she is woman representative for the Fachgruppe ‘Political Science’ at the University of Kassel.


She is a reviewer of international peer-reviewed journals, e.g., Contemporary Politics, International Review of Applied Economics and Canadian Foreign Policy Journal. She also works on own and co-authored publications and has experience in writing applications for external funds.



Research focus:

  • Comparative capitalism
  • Materialist state theory
  • Class analysis
  • International Political Economy
  • Trade, Labour and Development
  • Capitalism in emerging markets (BICS)
  • Political Economy of South Africa, Zambia


Bachelor’s level courses:

  • Die Rolle Südafrikas in der Welt
  • Politische Ökonomie Afrikas (BA)
  • Politische Ökonomie Südafrikas
  • Was ist Afrika? (BA)
  • International Political Economy: Theories and Issues (BA)
  • Master-level courses:
  • Staat, Klassen und Kräfteverhältnisse - ein Lektürekurs
  • Handel und Entwicklung in der Internationalen Politischen Ökonomie (MA)
  • African Political Economy in the Age of Globalization (MA)
  • Tiefe Integration in den Nord-Süd Beziehungen (MA)
  • Südafrika in Spiegel von Filmen (BA/MA)
  • Power Structures of Contemporary South Africa (MA)

Supervision of BA and MA thesis in the fields of expertise.

Previous to her appointment at University of Kassel she taught at Philipp University of Marburg, Goethe University Frankfurt and Georg-August-University Göttingen. Moreover, she worked as Senior Policy Advisor for Teacher Education at the German Education Union, Germany (2016-2017).



Carsten Elsner, Franziska Müller, Manuel Neumann & Simone Claar (2021) Finanzialisierung und „de-risking“ in Sambias Energiewende: Perspektiven für nachhaltige Entwicklung? In: Wissenschaftliche Vereinigung für Entwicklungstheorie und Entwicklungspolitik e.V. (Hg.): Peripherie. Zeitschrift für Politik und Ökonomie in der Dritten Welt, Verlag Barbara Budrich, Leverkusen. Specialissue No. 162/163, S. 275-297. ISSN: 0173-184X/ISSN Online: 2366-4185.

Carsten Elsner, Manuel Neumann, Franziska Müller & Simone Claar (2021) Room for money or manoeuvre? How green financialization and de-risking shape Zambia’s renewable energy transition, Canadian Journal of Development Studies / Revue canadienne d'études du développement, DOI: 10.1080/02255189.2021.1973971

Claar, Simone (2018): Climate Change and trade unions in Germany. In: South African Labour Bulletin, 42 (3), September/October 2018.

Claar, Simone (2018): International Trade Policy and Class Dynamics in South Africa. The Economic Partnership Agreement. Palgrave Macmillan. (Peer Review)

Claar, Simone (2017): Wirtschafts- und Handelspolitik. In: de la Fontaine, Dana; Müller, Franziska; Hofmann, Claudia und Leubolt, Bernhard (2015): Das politische System Südafrikas. VS-Springer: Wiesbaden.

Nölke, Andreas; Claar, Simone; May, Christian und Ten Brink, Tobias (2015): Bildet sich in den Schwellenländern eine neue Form des Kapitalismus heraus? Implikationen für die Weltwirtschaftsordnung, in: Zeitschrift für Politikwissenschaft (ZPol) 25 (1), 89–97.

Claar, Simone (2015): The Political Economy of South Africa: a class analysis in the context of the Economic Partnership Agreements negotiation. Dissertation: Frankfurt.

Nölke, Andreas; ten Brink, Tobias; Claar, Simone und May, Christian (2014): Domestic Structures, Foreign Economic Policies and Global Economic Order: Implications from the Rise of Large Emerging Economies. In: European Journal of International Relations, 21, (3), 538-567.

Nölke, Andreas; May Christian und Claar, Simone (Hrsg.) (2014): Die großen Schwellenländer. Ursachen und Folgen ihres Aufstiegs in der Weltwirtschaft, VS-Verlag. (Peer Review)

Nölke, Andreas; May Christian und Claar, Simone (2014): Ursachen und Folgen des Aufstiegs großer Schwellenländer in der Weltwirtschaft: Perspektiven der Politikwissenschaft. In: Nölke, Andreas; May, Christian und Claar, Simone (Hrsg.) Die großen Schwellenländer. Ursachen und Folgen ihres Aufstiegs in der Weltwirtschaft. Wiesbaden, VS-Verlag, 9-19. (Peer Review)

Claar, Simone (2014): Handelspolitik als Entwicklungsmotor in Südafrika, in: Nölke, Andreas; May, Christian und Claar, Simone (Hrsg.) Die großen Schwellenländer. Ursachen und Folgen ihres Aufstiegs in der Weltwirtschaft. VS-Verlag, 193-208. (Peer Review)

Müller, Franziska; Claar, Simone und Ziai, Aram (2013): Zur Architektur des Welthandels. In: Aus Politik und Zeitgeschichte, 1-3/2014, 30.12.2013, BpB: Bonn.

Nölke, Andreas und Claar, Simone (2013): Varieties of Capitalism in Emerging Economies. In: Transformation: Critical Perspectives on Southern Africa, 81/82, 33-54.

Claar, Simone und Nölke, Andreas (2013): Deep Integration in North–South Relations: Compatibility Issues between the EU and South Africa. In: Review of African Political Economy, 40 (136), 274-289. (Peer Review)

Claar, Simone (2012): Race Trouble. Race, Identity and Inequality in Post- Apartheid South Africa. In: Politikon: South African Journal of Political Studies, 39:3, 411-412. (Book review)

Claar, Simone und Nölke, Andreas (2012a): Tiefe Integration als widersprüchlicher Prozess in den Nord-Süd-Beziehungen. In: Journal für Entwicklungspolitik, 28(2), 4-7. (Peer Review)

Claar, Simone und Nölke, Andreas (2012b): Tiefe Integration: Konzeptuelle Grundlagen. In: Journal für Entwicklungspolitik, 28(2), 8-27. (Peer Review)

Nölke, Andreas und Claar, Simone (2012): Tiefe Integration in der Praxis der Nord-Süd- Beziehungen: Vergleichende Perspektiven. In: Journal für Entwicklungspolitik, 28(2). 80-98. (Peer Review)

Claar, Simone (2010): Südafrika und die EPA-Verhandlungen. In: Südafrika - Land der Kontraste. 18. November 2010.

Claar, Simone (2010): Südafrikas sozio-ökonomische Verhältnisse vor der Fußball- Weltmeisterschaft. In: Lüdtke, Ralph-M. and Strutynski, Peter (Hrsg.) Kapitalismus, Krise und Krieg - Den Kreislauf durchbrechen. Verlag Winfried Jenior: Kassel 2010, Kasseler Schriften zur Friedenspolitik, Bd. 17. 146-155.

Claar, Simone (2010): Handelsbeziehungen der EU mit Südafrika. In: FEI (Hrsg.) Die Außenbeziehungen der Europäischen Union. Hegemonialer Anspruch und umkämpfte Wirklichkeit. Studie Nr. 30. FEI am Institut für Politikwissenschaft, Philipps-Universität Marburg, 89-106.

Claar, Simone (2010): Überleben im Goldland. Afrika im globalen Kapitalismus. In: Das Argument, 1/2010, 285, 137-138.(Book review)

Claar, Simone und Andreas Nölke (2010): Deep Integration. In: D+C (Development and Cooperation) 51 (2010), 114-117.

Claar, Simone und Müller, Franziska (2010): Spätfolgen mit Langzeitwirkung - Die Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise auf Südafrika. In: Iz3w, Nr. 315, Januar/Februar 2010, Dossier: Zwischenstopp am Kap - Südafrika abseits der WM. 8-10.

Claar, Simone (2008): Linksruck in Südafrika? Die Wahl Jacob Zuma zum ANC-Präsidenten. In: Z. Zeitschrift für marxistische Erneuerung. Nr. 75, September 2008. 132-142.


Blog Entrys

Claar, Simone (2018): The Great Green Illusion: Business as Usual for African Capitalism. ROAPE - Review of African Political Economy, 11.12.2018. Online: http://roape.net/2018/12/11/the-great-green-illusion-business-as-usual-for-african-capitalism/.

Claar, Simone (2015): Update – Struggle of the Zambian economy, AFRASO – Africa’s Asian Options, 12.11.2015, Online: http://www.afraso.org/en/content/update-–-struggle-zambian-economy.

Claar, Simone und Mageza-Bathel, Rirhandu (2014): From The Frying Pan Into The Fire? AFRASO – Africa’s Asian Options, 21.05.2014, Online: http://www.afraso.org/en/node/464.

Claar, Simone und Pater, Birthe (2013): Zambia's economic strategy - beyond populist attitudes toward China and South Africa, AFRASO – Africa’s Asian Options, 6.12.2013, Online: http://www.afraso.org/en/content/zambias-economic-strategy-–-beyond-populist-attitudes-toward-china-and-south-africa.

Pater, Birthe; Claar, Simone und Schäfer, Sebastian (2013): The new African tiger? AFRASO – Africa’s Asian Options, 4.12.2013, Online: http://www.afraso.org/en/content/new-african-tiger.

Claar, Simone (2013): Rising Powers in the Global Political Economy, AFRASO – Africa’s Asian Options, 14.08.2013, Online: http://www.afraso.org/en/content/rising-powers-global-political-economy.

Claar, Simone (2013): A little revolution? Open Source of SA Research. AFRASO – Africa’s Asian Options, 12.08.2013 Online: http://www.afraso.org/en/content/little-revolution-open-source-sa-research.

Claar, Simone und Lejeune, Johannes (2013): BRICS-from-below: An Alternative to the Alternative, AFRASO – Africa’s Asian Options, 25.04.2013, Online: http://www.afraso.org/en/content/brics-below-alternative-alternative.


Publications on Academic Policy:

Cepok, Tobias und Claar, Simone (2018): Schwarz Grüne Hochschulpolitik. In: Liv Dizinger, Kai Eicker-Wolf, Michael Rudolph (Hg.): Verlässlich gestaltet – Perspektiven eröffnet? Bilanz und Aussicht der Landespolitik in Hessen, S. 95-112. Büchner-Verlag, Marburg.



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