Dr. Ma­ri­ja Stam­bo­lie­va

The dissolution of Yugoslavia took place in parallel with the collapse of the entire Eastern bloc. One of the main characteristics of communism was popular acceptance of the given political order in exchange for basic economic standard and social benefits. The presumed social contract between the population and the political elite legitimated the strong communist welfare state. This changed at the onset of the political and economic order change and the start of the democratization journey. The social contract was redefined. The justification was that neither was it possible to maintain full employment, nor was the state able to "generously" allocate public resources in order to finance pensioners' consumption and public goods, such as high-quality universal health care, free university education, social care etc. This coincided with certain contemporary trends in the developed democracies. The voices of 'neoliberal' criticism were most prominent regarding the situation of the economy, state and society. In particular the welfare state was labeled as a hurdle to development. The collapse of communism seemed to give additional argumentation to this view. In that sense, the new political elites in the post-communist societies often undertook neo-liberal reforms as a means of breaking with the communist past. These processes have been however uneven and complex across the post-communist world.

The research focus of the thesis lies on the social policy transformation in selected successor states of the former Yugoslavia in a context of political change. The study compares four country cases (Slovenia, Croatia, Serbia and Macedonia) and explores the reasons for their post-socialist trajectories.

The modern scientific thought offers theories which provide explanations to the development of the welfare policies, and the factors which predetermine the process and the final outcome of that development. Schmidt et al. (2007) provide a comprehensive literature review of the most prominent theoretical schools of thought: the Socio-economic School, the Power Resources Theory, the Partisan Theory, the Political-Institutional Theory, the International Hypothesis and the Historical Institutionalism Theory. It will be necessary to examine to which extent the known social policy research approach will be applicable to grasping new social realities, shaped in the context of economic and political transformation, development, state-building, democratization, European integration, and global social change. My work intends to do just that, for which purpose I have developed an explanatory framework. My preliminary assumption is that initial conditions are a strong predictor of post-communist welfare trajectories and that the welfare regime change is a product of the interplay between external influences and domestic interests.

The thesis applies the comparative method and explores the differences and similarities among the countries. Although the societies in question coexisted within the same federal state and had a shared welfare system, their starting point was different, having in mind the cultural and economic legacy of pre-war Yugoslavia, as well as the different level of their development in the framework of the federation. Furthermore, these countries experienced different specificities during the transition, which had different impact on the way the welfare system was shaped (for example: impact of war, internal conflict, international lending…). During the period of transition, the welfare states of the former Yugoslavia also faced similar challenges, such as rapid decline of economic activity, political insecurity, as well as the need to establish a functioning market economy and a viable democracy. The way in which the domestic actors balanced the various pressures may be key for understanding the welfare state trajectories. The research design thus links distant and recent factors in explaining welfare regime diversity.

Der Fokus meiner Forschungen liegt auf der Sozialpolitik ausgewählter ehemaliger jugoslawischer Länder im Kontext des politischen Wandels. Dieses Thema wurde bisher nicht ausreichend erforscht. Während die Sozialpolitik der entwickelten Industrieländer relativ gut in die Forschung eingebettet ist, ist dies für die post-sozialistischen Länder bzw. die Entwicklungsländer nicht der Fall. Dennoch hat die wachsende Vernetzung auf globaler Ebene das Interesse und die Notwendigkeit für ein besseres Verständnis anderer Regionen erweitert. Es ist daher notwendig zu prüfen, inwieweit bekannte Ansätze neue soziale Wirklichkeiten erklären können, die sich im Kontext von politischem Wandel, wirtschaftlicher Entwicklung, Demokratisierung, Globalisierung und europäischer Integration herausgebildet haben. Meine Doktorarbeit hat genau dieses Ziel - das Balkan-Rätsel zu beleuchten und dessen Verortung in der Wohlfahrtsstaatsforschung vorzunehmen. Da gleichzeitig sozialer Wandel und Sozialpolitikreformen in den entwickelten Industrieländern das bekannte wissenschaftliche Denken herausfordern, kann die Dissertation auch neue Perspektiven für die vergleichende Forschung eröffnen.

Für eine ausführliche Beschreibung, lesen Sie die englische Fassung.

"Welfare State Transformation - comparing social policies' development in the post-Yugoslav states: Slovenia, Croatia, Serbia and Macedonia"

Kon­takt

Die Promotion an der Universität Kassel hat es mir ermöglicht, mein Interesse für Entwicklungs- und Transformationsthemen weiter zu verfolgen, das ich bei diversen akademischen, beruflichen und ehrenamtlichen Tätigkeiten entwickelt habe. Mehrere Jahren habe ich mich mit Projektentwicklung und Politikberatung bei verschiedenen internationalen und lokalen Organisationen befasst, was mich zusätzlich motiviert hat, ein Dissertationsprojekt anzugehen. An einem bestimmten Punkt in meiner Karriere hatte ich das Gefühl, dass eine Promotion zu meiner persönlichen und beruflichen Entwicklung beitragen und mir neue Karrierechancen eröffnen würde. Die Promotion hat es mir ermöglicht neue Forschungsgebiete zu erschließen, vorhandene Stärken aufzubauen, neue Fähigkeiten zu entwickeln und Kontakten zu Menschen mit ähnlichen Forschungsinteressen aufzunehmen. Da meine Dissertation vier Länder miteinander vergleicht und vor allem die Entwicklungen in vier Politikbereichen der Sozialpolitik im Verlauf von 20 Jahren untersucht, ist die Arbeit sehr zeitintensiv. Aufgrund mangelnder Daten, bisher fehlender Referenzen in Bezug auf diese Länder und insbesondere ihre Sozialpolitik hat sich der Prozess der Literaturrecherche und der Platzierung des Forschungsprojektes in einem theoretischen Rahmen als anspruchsvoll erwiesen. Dennoch hat mich die Komplexität des Themas gleichzeitig fasziniert und motiviert weiterzumachen.

Ver­öf­fent­li­chun­gen

Monographs

Journal articles

Book chapters

  • Stambolieva, Marija. 2012. Migracije i sigurnost u starosti (Migration and old-age security). in Vuković, Drenka and Perišić, Natalija (eds.). Rizici i izazovi socijalnih reformi (Risks and challenges of social reforms). Beograd: Univerzitet u Beogradu – Fakultet političkih nauka. 
  • Stambolieva, Marija. 2011. The Nexus between Politics and Socio-economic Development in South-Eastern European Transition: the Macedonian Case. in Ehrke, Michael (ed). Export-led Growth in the Western Balkans: Central European Experiences-Magic Formula for the Western Balkans? (pp. 131-145). Belgrade: Friedrich Ebert Stiftung; available under: http://ssrn.com/abstract=1920929 
  • Gjorgievski, Mate and Stambolieva, Marija. 2007. Comparative experiences in the use of EU pre-accession funds - How to avoid the mistakes?. in Successful implementation of IPARD funds (pp.7-23). Skopje: Macedonian Centre for International Cooperation &Macedonian Enterprise Development Foundation.

 

Conference proceedings

  • Stambolieva, Marija. 2012. Kosovo – from state of welfare emergency to welfare state?. Economic Development and Political Transition in Kosovo. 12-13 October 2012. Prishtina: American University in Kosovo.
  • Stambolieva, Marija. 2011. Transformation of the Labor Relations in South-Eastern Europe, in Strukturwandel der Arbeit-Strukturwandel der Organisationen. University of Kassel and Hans Boeckler Stiftung.

Chapters in periodicals

  • Stambolieva, Marija. 2005. Benefits of cross-border partnerships. in Civic practices No.8 (pp.9-16). Skopje: Macedonian Centre for International Cooperation.
  • Stambolieva, Marija. 2005. Euro-integration and youth NGOs. in Civic practices No.10 (pp.9-16). Skopje: Macedonian Centre for International Cooperation.

Working papers

  • Stambolieva, Marija. 2012. Labor Migration and Social Security Coordination: Effects on Welfare in Countries of Origin and Destination – the cases of Macedonia, Serbia and Kosovo, Vienna: Erste Stiftung, available under:  http://ssrn.com/abstract=2063030 
  • Stambolieva, Marija. 2010. Privatization of the (Welfare) State – post-socialist Transformations in the former Yugoslavia. in Staat oder Privat? Akteure und Prozesse zwischen Staaten und Gesellschaften in Osteuropa (pp.135-139). Forschungstelle Osteuropa, Bremen, Arbeitspapiere und Materialien No.109, Beitraege fuer die 18 Tagung junger Osteuropa-Experten.
  • Rahkola, Joonas, Stambolieva, Marija, and Tevdovski, Dragan. 2009. The Global Financial Crisis and its Socio-economic Effects in Macedonia – the Social-democratic Response to the Crisis. Skopje: Progres Institute.
  • Stambolieva, Marija. 2008. Youth in Macedonia and the Labor Market - Situation and Recommendations. Skopje: Progres Institute.
  • Stambolieva, Marija, Tevdovski, Dragan, and Spasov, Aleksandar. 2008. 555 Days of conservative rule in Macedonia. Skopje: Progres Institute.

Master Thesis

  • Stambolieva, Marija. 2012. The Relations between the German Constitutional Court, the Court of Justice of the European Communities and the European Court of Human Rights in light of Human Rights Protection: Way out of the Labyrinth. GRIN Verlag.

Le­bens­lauf

Marija Stambolievas Fokus in der Forschung liegt auf der Sozialpolitik ausgewählter ehemaliger jugoslawischer Länder im Kontext des politischen Wandels. Sie hält einen Abschluss in Rechtswissenschaften von der Ss. Cyril und Methodius Universität-Skopje und einen Master-Abschluss in European Studies von der Universität Hamburg, die sie mit Auszeichnung/summa cum laude absolviert hat. Ihre aktuellen Forschungsinteressen beinhalten die Themen Transformation von Staatlichkeit und Politik, Demokratisierung, Entwicklung sowie Sozialpolitik.

Bevor Marija Stambolieva 2010 an der Universität Kassel kam, leitete sie das "Progres Institut", eine Denkfabrik aus Skopje, wo sie für die Entwicklung und Koordination der Aktivitäten des Instituts zuständig war. Der Schwerpunkt der Arbeit des Instituts lag auf politischer Buildung und Politikberatung in den Bereichen Wirtschaft, Energie, Arbeitsmarkt, Sozial-, Gesundheits- und Bildungspolitik. Marija Stambolieva hat auch als wissenschaftliche Mitarbeiterin an der "Ss. Cyril and Methodius University of Skopje" gearbeitet, und war Politikberaterin für verschiedene Organisationen und Institutionen, wie den Europarat (Straßburg), das Europäische Jugendforum (Brüssel), die Europäische Studentenunion (Brüssel), die Universität Twente (Enschede), SPARK (Amsterdam), und das Center for Education Policies (Belgrad). Während ihres Studiums war sie als Praktikantin im Parlament der Republik Mazedonien und EFTA-Gerichtshof in Luxemburg tätig. Sie ist eine ehemalige Studentenführerin und Jugend-Aktivistin.

Sie spricht fließend Englisch, Deutsch, Bosnisch/Kroatisch/Serbisch und Bulgarisch. Ihre Muttersprache ist Mazedonisch.